牧者心聲(陳婉明傳道)

週五, 06 12, 2019

       聖誕節即將來臨,處處洋溢著歡樂的節日氣氛,與聖誕禮品促銷、聖誕大餐有關的廣告隨處可見。在這期間,許多人陷入節日的購物模式中,或安排各式各樣的節目,以尋求滿足和快樂,卻不明白聖誕節的真正意義。

 

  而基督徒也可能因著忙於準備教會的各種慶祝活動,而忽略了花更多時間思想主耶穌基督的降生。這樣,將臨期就顯得更為重要了,這節期提醒信徒要用心記念基督的降生,並以儆醒的心等候主再次降臨。換言之,它不但代表著信仰的意義與傳統文化,也幫助信徒調校生活的焦點。

 

  Advent (將臨期) 一詞來自拉丁文Adventus,原在羅馬社會有蒞臨之意。後來成為教會的用語,表示教會慶祝基督降臨(聖誕)的「準備期」與期待基督再臨的「等待期」。聖誕節前四週就是將臨期的開始,由將臨期首主日起至十二月二十四日黃昏。將臨期長短不一,視乎聖誕節在星期幾而定,但必定包含四個主日。在西方教會傳統,將臨期是教會年曆(Church Year)的第一個節期,預備人的心敬候主耶穌的降臨。

 

  將臨期作為準備期,基督徒要預備自己的心靈迎接聖誕,也同時為基督的再臨作準備。因為我們相信人類一切的希望,只有在基督裡才得到圓滿。所以,每年將臨期均提醒我們基督曾經來臨,祂必定再次來臨。在這已臨及再臨之中,正好提醒我們要及早儆醒和操練自己,預備迎接基督的降臨。盼望藉著將臨期,讓我們以歡欣的心慶祝基督的第一次降臨,並以儆醒謹守的心預備基督的再臨。

 

  作為基督徒,我們該如何預備迎接救主的降生呢?讀經靈修、詩歌默想、祈禱、具節期特色的崇拜等都可以幫助我們儆醒等候,更重要的是要在主裡察看自己的心是否已預備好迎接基督的到來。

 

  讓我們一起在這將臨期操練忍耐與敬虔,轉眼仰望耶穌基督,讓自己的屬靈生命得以成長,並期待祂榮耀的降臨。